Enter Patagonia

(Version française on bas de page)

After being in humid and hot climates for a few weeks, it literally was a breath of fresh air to be in the Patagonian lake district, with snowcapped mountains surrounding sapphire lakes and warm afternoon sun.

After finding our re-located accommodation (added bonus : a room with a view over Nahuel Huapi lake), we explored the town San Carlos de Bariloche

On first appearance the centre has a very Swiss alpine feel with the hilly roads, pointy topped wooden church and civic building in the central plaza, but as you head along the streets it begins to feel rather like an American resort town with all the ski and mountain shops. There is plenty of restaurants & microbreweries (finally beer) to choose from, in such close proximity it was going to be hard on deciding where to go!

Our mission here, aside from discovering this rich landscape, was to find some famous Patagonian lamb (cordero), try some chocolate from one of the 20+ shops, and taste what will be some of the most southern wine produced in the world (and taste some beer).

Firstly the land.

We thought it was best to start in the Francisco Moreno Museum of Patagonia to get our history & environment fix of the area. It is named after a recognised surveyor and academic who created the nation’s first national park around Lake Nahuel Huapi in 1903. It exhibits fossils and findings from pre-Incan history, information on the tribes who lived all over Patagonia through to the Spanish invasions, including modern history, flora and fauna.

Now up to date, time to go exploring and find some of those amazing views.

For us, the views at the top of Cerro Campanario were some of the best. It starts with a fairly intense 25-30min climb up with hawks swooping across the path, amongst other friends of Pachamama. Upon reaching the top, you are rewarded with 360º views over the lake and surrounding villages, plus satisfaction you didn’t take the chairlift.

Trying to follow this with something slightly different but equally impressive took a bit of research but we succeeded. It involved hiring a car, navigating around the famous 7/8 (it is debatable) lakes through the village/resort of Villa La Angostura (quick stop for picnic supplies) to find an un-signposted carpark and walk to Cascada ñivinco. 

First thing we encountered after finding the car park, along the first part, is passing an almost bareback horse rider complete with stetson, and a river which apparently varies in size depending on snow-melt from the mountain and rain-fall. At this time it was thigh deep. We braced the icy current across the 12m river & came out the other side feeling chilled but refreshed.

Marching along the path, we continued into a forest of mystical Ñires (temperate rain forest trees) in to a sandy bamboo forest, which along with the bird calls gave the impression you could be in Asia! After 25 minutes, we could hear the unmistaken sound of crashing water. With more haste we emerged on to a stoney beach and could still only glance the side of the falls. Back to the bamboo to find the path, which left us literally under the bottom fall, amongst driftwood trees covered with lizards & only a handful of people. Magical spot for a picnic in the mist!

There are other falls higher up, one I managed to reach barefoot, climbing trees and muddy slopes and again I was stunned, with no one in sight! Sliding back down wasn’t too tricky.

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On returning to Bariloche we stopped to view some of the lakes. The one that stood out was Lago Espejo Chico. Putting the car to the test on 2km of deeply rutted dirt tracks through another forest descending a valley with the greenest water and tranquillity we had seen. Successful day! Time for some craft beer!

Our final taste of Argentina

Firstly the beer! With a big Germanic influence here, we were hoping the amber nectar would be up to scratch, and we were not disappointed.

Mostly the offerings were Rubia (lager/golden ale), Scottish ale (red), stout or porter. We tried a few around town, and found the IPA & Doble IPA in Wesley Brewery the best. Closely followed by the Scottish from the micro brewery aptly named ‘Beer land’. We only had the chance to try one Patagonia wine which was from Bodega Del Fin del Mundo – Roble Malbec, not overly impressed, very light and not long in the mouth.

As for food we searched the first night for (Cordero) lamb, it was unavailable so we settled for a large piece of bife de chorizo (sirloin) in el Boliche de Alberto. The meat was good but the chimichurri was the best we have had!

Our second search for lamb was successful in Alto del Fuego we received a plate of 10 cutlets grilled to perfection, very juicy and with more of a grassy taste than what I am used to! Well worth the wait. Once again the slab of sirloin didn’t disappoint along with chimichurri, all this accompanied by a good soundtrack of rock & punk, we definitely recommend this restaurant.

We also tried dulce de leche pastry cones from the bakery which were delicious. And after the daunting prospect of all the chocolate on offer, we settled with ice cream from Abuela Goye. Served smooth and not too sweet (for a change) dulce de leche and various chocolate options, were the good choices made here.

Let’s not forget to mention our trip to El Bolson, housed in volcanic valleys of the Rio Negro province, at the foot of the Piltriquitron Mountain. It houses a mixed culture of 1970’s ‘hippies’ from Buenos Aires and German immigrants, all creating artisanal products from wild jams to craft beers, wooden toys, clothing, instruments etc…

There happened to be a Feria on the day we visited, where all the schools and residents performed various sports, participated in games and put on a small concerts, along with the usual craft markets. It made for a pleasing and interesting day.

We tried our last variation on empanadas which were Armenian style. They were not as good as we hoped, a rather thick wholemeal pastry open topped, dry and lacking in filling. After all the great ones we tried, not a good way to end them. We made up for it by having a local beer Piltri, we took the usual options of pale ale and red and again were satisfied.

Unfortunately our time in Argentina has come to an end. To travel more through Patagonia will have to wait till next time. It seems we have found our travel legs and are ready to move on. Time to cross the ever towering Andes and see what Chile has to offer.

So ciao Argentina, you gave us a great start to our travels. Just try and lay off the sugar a bit!

Tim(& Mathilde)

 

Arrivée en Patagonie

Après quelques semaines passées dans un climat chaud et humide, c’est un bol d’air frais que d’arriver dans la région des lacs de Patagonie, avec ses montagnes au sommet enneigés et ses douces après midi ensoleillées.

Après avoir investi les lieux de notre auberge, (et petit “sur-classement réjouissant”, chambre avec vraie vue sur l’immense lac Nahuel Huapi, oui oui), on est parti à la découverte de San Carlos de Bariloche.

A première vue, la ville a des airs de village alpin suisse, avec ses petites ruelles en pente, ses immeubles au style très chalet, son église au grand toit pointu, mais en se rapprochant du centre, les grands magasins de matériel de montagne implantés à la chaîne, enlèvent un peu du charme de Bariloche.

On a un très large choix de restaurants et micro-brasseries (de la bière, enfin!), la selection va être délicate!

Notre mission ici, à part découvrir de merveilleux paysages, est de mettre la main (le couteau, ou la dent) sur ce fameux agneau de Patagonie (cordero), vérifier la réputation qu’a la region pour sa production de chocolat, et bien sur, déguster des vins qui figurent parmi les plus au sud (ça se tire la bourre avec la Nouvelle Zélande) de notre planète.

La terre

On a commencé notre séjour par un petit tour au Museo Francisco Moreno de Patagonia, pour en apprendre un peu plus sur l’histoire de la région et son environnement. Le musée porte le nom de celui, explorateur et académicien, qui a crée le premier parc national autour du lac Nahuel Huapi en 1903. Une mine d’information et d’archives de l’époque pré-Inca, et ses tribus qui peuplaient la Patagonie avant l’invasion espagnole. Des fossils y sont exposés, le rapport entre la faune et la flore expliqué.

Il est maintenant temps d’aller explorer les alentours… Et se retrouver en haut du Cerro Campanario, c’est à couper le souffle! Dans les deux sens du terme, car il faut compter une bonne demie heure de marche intense, bravant une pente abrupte et tous les amis de la Pachamama se trouvant sur notre chemin. En arrivant au top, la récompense avec une vue à 360º sur les lacs et les petits villages alentours, et surtout la satisfaction personnelle de ne pas avoir pris le “remonte pente”.

Passer à l’étape suivante, a nécessité un minimum de recherches. On voulait voir des paysages complètement différents mais tout aussi impressionnants. On a donc loué une voiture, et on est partis sur la route des lacs (officiellement sept, il y en aurait huit) en passant par le village de Villa La Angostura. Après une petite centaine de kilometres, on arrive a la Cascada Ñivinco, en cannes pour un mini trekking jusqu’aux cascades. On rencontre un cavalier, Stetson vissé et montant à cru. Voyage dans le temps. On traverse une rivière glaciale en bravant le courant (comme on peut). On arrive de l’autre côté, fouettés par la température de l’eau, pleins d’énergie pour continuer. On s’enfonce alors dans une forêt de Ñires mystiques (arbres trouvés dans les forêts tropicales tempérées) et de bambous. Accompagnés du cri des oiseaux, on s’imagine facilement être en Asie. Après une petite demie heure, on entend enfin le bruit sourd de l’eau des cascades. On se hâte pour arriver sur une petite plage de cailloux d’où on aperçoit juste les cascades. Il nous faut reprendre le chemin des bambous, qui nous emmène directement à leur pied cette fois. Il y a un peu de monde, mais le cadre est magique pour un petit pic nic dans la brume!

Il y’avait d’autres cascades un peu plus haut. J’y suis parvenu, pieds-nus, escaladant les arbres et les petits chemins boueux. Une fois encore, je suis resté subjugué par la beauté de l’endroit, avec cette fois-ci personne alentour. Et la glissade du retour était plutôt facile.

On s’est arrêté voir d’autres lacs, en retournant sur Bariloche. Lego Espejo Chico nous a vraiment emballé. On a mis la voiture a rude épreuve sur deux kilomètres d’une petite route complètement défoncée, se croyant au volant d’un 4×4. Encore une fois, il nous a fallu descendre la vallée par une petite forêt avant d’arriver devant une eau verte et pure et une tranquillité jamais vues jusqu’à présent. Une très belle journée s’achève. Il est l’heure de trinquer avec une craft bière!

Nos dernières saveurs d’Argentine

Premièrement, la bière! Avec une influence germanique, on espérait que les nectars ambrés soient au rendez-vous, on n’a pas été déçus. On trouve de la Rubia (bière blonde), de la Scottish Ale (rousse), de la stout ou porter. On en a testé plusieurs, et il s’est avéré que l’IPA et la Doble IPA de chez Wesley Brewery étaient les meilleures, suivies par la Scottish Ale de la microbrasserie intelligemment nommée “Beer Land”.

Le seul vin que nous ayons dégusté (les vins de Patagonie sont chers) est un Malbec de la Bodega Del Fin Del Mundo. Sans plus, trop léger et peu de longueur en bouche.

On s’est partagé un énorme Bife de Chorizo (absence de cordero ce soir là, malheur) chez el Boliche de Alberto. La viande était de bonne qualité et la sauce chimichurri la meilleure qu’on ait gouté.

Heureusement le deuxième essai était le bon chez Alto del Fuego où on nous a servis un plat d’une dizaine de côtelettes d’agneau, grillées à la perfection, juteuses, avec un goût “herbeux” auquel je ne suis pas habitué. Et encore une fois, la portion généreuse (env.500g) de Bife de Chorizo a fait des heureux.

On a aussi goûté les petits cônes de patisserie au dulce de leche de la grande boulangerie, délicieux. Les glaces de chez Abuela Goye étaient le numero gagnant : peu sucrées, à la consistence onctueuse, on les a aimés au dulce de leche et au chocolat.

N’oublions pas notre petite escapade à El Bolson, situé au coeur d’une vallée volcanique de la province du Rio Negro, au pied de la montagne Piltriquitron. Ce village devenu ville, a été le foyer d’une communauté hippie des années 1970 venue principalement de Buenos Aires (et des immigrants germaniques). Aujourd’hui, El Bolson s’est autoproclamée zone non nucléaire et vit principalement de son artisanat, mêlant confiture, bière artisanales, vêtements, instruments de musique etc… Cet artisanat est vendu sur un immense marché, la Feria Artesanal. Ce jour là, la ville était en fête, les écoliers avaient enfilé leurs plus beaux costumes pour aller danser. Il y’avait des petits concerts, des aires de jeux (d’échecs), des mini terrains de tennis et de foot. Pas beaucoup d’occidentaux à l’horizon, l’ambiance était encore plus spéciale et très appreciable.

On a mangé nos dernières empanadas argentines, une version arménienne cette fois. La pâte est à base de farine complète, peut être meilleure pour notre système digestif (bien atteint), mais certainement pas au goût, fade, sec et bourratif. Dommage! On s’est rattrapé avec de très bonnes bières de chez Piltri.

Malheureusement (et heureusement), notre périple argentin touche à sa fin. On reviendra explorer la Patagonie comme il se doit (jusqu’au sud). Ces quatre semaines nous ont permis de nous mettre en jambe pour le reste de l’aventure, on est prêts à passer à l’étape suivante. Il est temps de traverser les Andes et de voir ce que le Chili a dans le ventre!

Ciao Argentine, tu as été une super case départ. Et rends toi service, arrête avec le sucre!

Tim (& Mathilde)

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7 thoughts on “Enter Patagonia

  1. Merci encore pour vos récits, un vrai régale de vous lire chaques fois
    Les photos sont absolument sublimes, évidement vos bouilles me manquent, quelques autoportraits ne sont pas de refus… 🙂
    je vous embrasse fort

    Liked by 1 person

  2. Love the pictures, as usual very professional.
    Argentina sounds my type of country especialy this last place with the lakes and mountains and magnificent scenery, enjoyed reading all about it.
    What’s the standard of accomodation you’re finding over there !.
    Anyway looking forward to hearing all about Chile next…..safe journey xx

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    1. The accommodation is varied, it depends on what your budget is. It is very similar to Europe really. We stayed in hostels and hospadje’s(rooms in peoples houses) some of which were very nice others not so nice but cheap and easy.

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